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留学中に日本について話せるようになろう!
外国人が日本に興味を持つポイントとは?

アメリカ留学に関心のある皆さんが海外に興味を持つように、海外に住む同世代の方の中には、日本に興味を持っている方もいます。そのため、留学中に日本について尋ねられることも少なくありません。そこで今回は、留学中に日本について話す際のポイントを解説します。日本についての理解を深めることで、留学先での人間関係の構築にも役立つかもしれません。

 

インバウンドの状況を確認

世界で、日本に興味を持っている人がどのくらいいるかご存知でしょうか。2020年1月に日本政府観光局が発表した2019年の訪日外国人旅行者数は、3188万2千人で、過去最高値を記録しています。2019年はラグビーのW杯が日本で開催されたこともありますが、それでもここ数年は、毎年訪日外国人数が過去最高を更新していることを考えると、やはり日本に興味を持っている人が多いのではないかと考えられます。

 

なぜ外国人が日本に興味を持つのか

なぜこんなにも多くの外国人が日本に興味を持つのでしょうか。その背景にあるのが、日本独特の文化にあります。
例えば、わびさびを感じられる日本庭園や、日本文化のシンボルの1つとも言える温泉、「SAKE」として海外でも販売されている日本酒や焼酎、海外でも出店されているラーメン、そして今や世界中に知られている寿司など、本場の日本で体験してみたいと思う方は多くいます。また、富士山や東京タワーなどは外国人にとっての定番観光地ともなっています。この文化を知るために日本を何度も訪れる方もいるそうです。

 

日本政府が推奨しているクールジャパン内の文化

日本の文化は、日本政府も「クールジャパン」としてその魅力を発信しています。クールジャパンは、海外からクールと捉えられる、もしくは捉えられる可能性のある日本の魅力のことです。
具体的には、食やアニメ、ポップカルチャー、ファッション、漫画などが挙げられています。中でもアニメや漫画は海外でも高い人気を誇っており、ピカチュウは海外でも映画化され公開されていたり、本屋に入ると「MANGA」のコーナーがあり日本の漫画の翻訳版が販売されていたりすることも珍しくありません。

 

日本文化の紹介方法

海外に留学すると日本文化に興味を持つ人と話をする機会が増えます。また、学校などで自分が日本人だとわかると、漫画の話をしてくる人もいるかもしれません。

そのような時に、日本文化がうまく伝えられないと、せっかくのコミュニケーションの機会を逃してしまいます。ここでは直ぐに使えそうな、日本文化を紹介するときのフレーズについて解説します。

<食べ物関連の話題を紹介するとき>
寿司は日本の伝統料理です
Sushi is traditional Japanese food.

天ぷらは魚介類や野菜を揚げたものです
Tempura is deep-fried seafood and vegetables.

米は日本の主食です
Rice is the staple food of Japan.
※staple food:主食

日本では食事の時に箸を使います
We use chopsticks at mealtime in Japan.

和食は2013年に世界遺産に登録されました
Japanese cuisine was registered as World Heritage in 2013.

<日本の基本情報を紹介するとき>
日本の人口は約1億2000万人です
Japan has a population of about 120 million people.

家に上がる時には靴を脱ぎます
We take off our shoes when entering a house.

<着物について>
着物は日本の伝統的な衣装です
Kimono is the traditional Japanese costume.

最近は日常的に着物を着る人はあまりいません
These days, there aren’t many people who wear kimonos every day.

<その他>
富士山は日本一高い山です
Mt. Fuji. is the highest mountain in Japan.

相撲は日本の国技です
Sumo wrestling is the national sport of Japan.

単語を入れ替えることで別の事柄の説明もできるので、ぜひ使ってみてください。

 

まとめ

今回は、外国人が日本のどのような点に興味を持っているのか、さらにそれらの点について説明する際に使える英語フレーズを紹介しました。外国人とコミュニケーションをとる場合、日本文化が話題に上がることはよくあります。また、日本文化をきっかけに話題が広がることもあります。ぜひ今回紹介したフレーズを参考に、留学先でコミュニケーションをとってみてください。

 

参考リンク:

観光経済新聞 ~ インバウンド、過去最高2%増 3188万人
FPが考えた!世界旅行と海外移住~タイのパタヤからのブログ ~ 日本が好きな外国人から見た日本の魅力と文化の理由を説明:観光客が驚くジャパンの凄いところ!海外旅行FP
日本で働きたい外国人の仕事探し・就職・転職支援メディア「jopus」 ~ 留学のきっかけは日本文化への興味が3割。外国人留学生アンケート調査
Berlitz blog ~ 外国人が喜ぶ!10の例文でマスターする英語の日本文化紹介方法
経済産業省キッズページ ~ 「クールジャパン」って何?
経済産業省キッズページ ~ 「これ、かわいい!」っていう気持ちは、海外の人にも分かってもらえるのかな?
内閣府 ~ 知的財産戦略推進事務局 クールジャパン戦略
マイスキ英語 ~ 「日本文化」を英語で紹介|簡単に説明するための8つの基本
1億人の英語 RSS Feed ~ 外国人に日本文化を英語で紹介しよう!すぐに使える簡単フレーズ32選
DMM英会話ブログ ~ 世界よ、これが日本だ! 外国人に日本を紹介する英語フレーズ50


コラムニスト・インフォ
S.K
GPI US プログラム・コーディネーター
  
高校まで日本で過ごし、カリフォルニア州のコミュニティー・カレッジから大学に編入/卒業。 
自分が留学で得た素晴らしい経験を1人でも多くの日本の生徒に伝えたいという思いでGPI USに入社しました。
   

「伝えられた事は忘れる、教えられた事は覚えている、関わった事は学びとなる。」- ベンジャミン・フランクリン