留学体験談のご紹介!留学準備は以外と大変だった

アメリカ留学の準備をする中で、自分で全て手配をするか、留学エージェントを利用するか、悩まれる方も多いかと思います。今回は、実際にアメリカ留学経験者にインタビューを行い、彼らがそれぞれ留学準備をどのようにしたのか、苦労したポイントや、やっておけば良かったと感じるポイントをまとめて紹介したいと思います。
留学前に体験者の経験を知ることで、自分にとって最適な準備方法を見つけるための参考にされてはいかがでしょうか。
 

今回インタビューした留学経験者の紹介

留学者A:留学先・期間 ウェストバージニア(3ヶ月語学学校)ニューヨーク(2年生大学卒業)
サンフランシスコ(4年制大学編入2年後卒業)
理由 野球の推薦
手配方法 エージェントからの指示を受け自分で手続き
 
経験者B:留学先・期間 計3回留学ロサンゼルス(3ヶ月語学学校)ロサンゼルス(4ヶ月)
ロサンゼルス(2年半短大・2年半4年制現地大学在学)
理由 友人と短期語学留学、その後アメリカでの生活に好感を持ち再渡米
手配方法 初回は3ヶ月滞在はエージェントを利用。
以降は友人の助けを借りながら全て自分で手配。
 
経験者C:留学先・期間 ハワイ(1年間語学学校)(4年間大学在学後卒業)
理由 日本で浪人して、義兄が海外の大学にいたこともあり、
同じく留学することを決意
手配方法 エージェントは使用せず、親戚や家族に助けてもらいながら自分で手続き
 
経験者D:留学先・期間 カリフォルニア(2年間大学在学)
理由 日本では少子高齢化が進み、将来日本で年金がもらえるかわからない
と不安に感じ、海外で活躍出来るような人になりたいと思い留学を決意
手配方法 友人が留学エージェントで働いていたため、その友人に全てお任せ
 
経験者E:留学先・期間 ロサンゼルス(2ヶ月間語学学校(日本の大学在学中))日本の大学
を卒業後サンフランシスコ(半年間語学学校・2年間大学在学)
理由 アメリカの映画やドラマなどへの憧れ
手配方法 初回は全てエージェントにお任せ、2回目は希望に合うプランがなかった
ため、最初の2ヶ月のみエージェントを利用。それ以降は自分で手配

 

苦労した点 – 留学前編

留学するにあたって、渡航前にすべき手続きはたくさんあります。
今回インタビューした留学経験者5名の手配方法は、エージェント利用者と個人手配者の2パターンがありました。総じてあった意見は初めての留学で、留学先に頼れる人がいない場合は、エージェントを利用した方が良かったという事です。

その理由は、留学前に必要な準備の多さにあります。留学する国や地域・学校をどこにするか、資料や情報の入手、学校の入学申し込み、航空券の購入や滞在先の選定、留学中の保険手配、ビザ申請など、盛りだくさんです。留学希望先に知人がいない方にとっては、渡航前に現地の情報を知ることはなかなか難しく、どうすることが最適かわからない方がほとんどかと思います。

また彼らが口を揃えて準備が必要と言っていたのが、金銭面についてです。留学中に現地ではアルバイトが出来ないので、留学前に滞在中の資金を確保しておく必要があったとのことでした。経験者の中には学校が夏休みなど長期で休みに入る時は日本へ帰国し、英語を生かした短期のアルバイトをしていた方もいました。
 

苦労した点 – 留学中編

いざ留学生活が始まり、最初に感じることは、英語力の壁ではないでしょうか。今回のインタビュー内でも渡航前にもっと英語を勉強しておけば良かったという意見や、現地で海外の友達を作るための方法を考えておくべきだったという意見がありました。体験者の中には英語ができないことにより、私生活や学校生活で、言いたいことが伝えられず、わからないことも聞けず、苦く悔しい思いをした方もいました。

日本にいるうちに、今伝えたいことを英語ではどうやって言うのだろう?と考えておくだけでもしておけば良かったという意見が多くありました。
 

まとめ

今回のインタビューした中で、限られた留学期間を無駄なく過ごすためにも、準備は重要だという意見がほとんどでした。
アメリカ留学を検討される際に、何から準備を始めたら良いか、個人で手配できる範囲とエージェントを利用した方が良い事は何か、効率良く準備する方法は何か等、頭を悩まされることも多いかと思います。

そのような時は、体験者の中から自分の希望と合う人を見つけ、その方の体験談を参考にされると、今まで思いつかなかったことを知ることが出来、悩みの解決になるかもしれません。


コラムニスト・インフォ
S.K
GPI US プログラム・コーディネーター

高校まで日本で過ごし、カリフォルニア州のコミュニティー・カレッジから大学に編入/卒業。
自分が留学で得た素晴らしい経験を1人でも多くの日本の生徒に伝えたいという思いでGPI USに入社しました。
   

「伝えられた事は忘れる、教えられた事は覚えている、関わった事は学びとなる。」- ベンジャミン・フランクリン